Suzuka 2017: Come fare storia dell’endurance di endurance

By Mike Van Cleven

ago 18 2017

Primo piano di un motociclista che indossa i guanti.

Già vittoriosa nelle due edizioni precedenti, la Yamaha Racing Team 2017 vince per la terza volta consecutiva. Anche la seconda in classifica, GMT94 Yamaha Official EWC Team, festeggia assicurandosi il titolo del campionato mondiale FIM Endurance 2016-2017 dopo un’esecuzione di gara strategica. La Yart Yamaha Official EWC Team si è spinta al massimo per finire quinta al traguardo e assicurarsi il terzo posto nel Campionato del mondo.

La 8 ore di Suzuka è cominciata con le dieci squadre principali del girone provvisorio di qualificazione in competizione contro la Top 10 trial per le prime posizioni in griglia. La Yamaha Factory Racing Team ha dimostrato di essere imbattibile, prendendo posizione con uno sfrecciante giro di 2’06.038 secondi. Anche la YART Yamaha Official EWC Team, che corre con pneumatici da enduro Bridgestone, è in forma e raggiunge le squadre non-factory più veloci con un giro di 2’07.634 secondi per piazzarsi al sesto posto della griglia.

A inizio gara, il pilota principale di Yamaha Factory, Katsuyuki Nakasuga, è stato frenato dal gruppo, ma ha battagliato recuperando velocemente per piazzarsi subito dietro alla #634 entrando nel secondo giro. Non più di 0,1 o 0,2 secondi di distacco, la caccia continua fino alla sedicesima tornata, quando Nakasuga prende il comando prima di imbattersi in un intenso traffico con i concorrenti rimasti indietro e in una pioggia leggera in alcune parti della pista.

Un’immagine di Alex Lowes, pilota della Yamaha Factory Racing Team.

Mantenersi in testa

Dopo la prima ora, Nakasuga ritorna ai box per cedere la YZF-R1 al suo compagno di squadra Alex Lowes. Il giovane pilota britannico si rimette velocemente al passo per arrivare in testa a un gruppo altamente competitivo in poco più di un secondo.

Il duro lavoro di Lowes sulla pista porta a questo aumento di vantaggio di quasi quattro secondi prima che arrivi il momento di cedere la moto al terzo pilota della squadra, Michael van der Mark. L’olandese continua a mantenere il vantaggio di Lowes, quando la sventura colpisce l’inseguita moto #634, dando al Team di Yamaha Factory Racing un lasso di tempo significativo in testa.

Da questo momento in poi la Yamaha Factory Racing Team riesce a rimanere in testa e a mantenere un ritmo dominante fino alla fine della gara. Lowes ha l’onore di concludere l’ultima ora della gara, leggermente più tranquilla dello stint precedente che lo ha visto rompere il record di gara non una, ma due volte. Prima schiacciando la posizione 2:07.943 con un 2:07.402, poi offrendo un’incredibile tornata di 2:06.932.

Quando gli pneumatici endurance della YZF-R1 factory hanno tagliato il traguardo, molti fan di motociclismo giapponesi presenti all’evento hanno iniziato a festeggiare la grande vittoria. Lo Yamaha Factory Racing Team è diventato la seconda squadra nella storia della gara a ottenere tre vittorie consecutive. Nakasuga vi si è aggiunto diventando il primo pilota giapponese a vincere la 8 ore di Suzuka tre volte di fila.

Immagine dello Yamaha Factory Racing Team al traguardo della 8 ore di Suzuka.

Immagine dello Yamaha Factory Racing Team che festeggia sul podio.

Speranze infrante per Yamaha YART

La YART Yamaha Official EWC Team è rimasta sistematicamente la migliore squadra fuori dalle prime cinque questo fine settimana, e la gara di oggi non ha fatto eccezioni. Broc Parkes è stato il primo uomo sulla pista, inizialmente slittato in nona posizione durante la prima ora. Nozane ha preso il comando e da quel momento la squadra ha fatto a turno per contrattaccare. Un problema tecnico all’ultimo minuto con la tensione della catena ha portato la squadra alla quinta posizione nella 8 ore di Suzuka e alla terza nel campionato mondiale FIM Endurance World Championship 2016-2017 .

“Dobbiamo essere contenti che le moto factory erano le uniche davanti a noi alla fine”, afferma Broc Parkes, uno dei tre motociclisti del Team YART. “Credo che abbiamo tutti gareggiato molto bene, siamo stati costanti, i tempi sono stati molto buoni e non potevamo sperare di meglio in questa corsa. Sfortunatamente oggi ci siamo lasciati sfuggire il secondo posto nel campionato per una posizione."

Alla fine sono molto felice del risultato della squadra e desidero ringraziare YART e Yamaha per avermi dato quest’opportunità e i miei compagni di squadra per il loro duro lavoro.
Kohta Nozane , Pilota di Yamaha YART Team